calculs d’âges

Au fur et à mesure des recherches dans les actes d’état-civil ou dans les actes religieux (baptêmes, mariages, décès), on découvre de très probables erreurs dans l’estimation de l’âge des personnes. Le premier exemple lors de mes recherches vint de l’acte de décès de mon ancêtre Georges DREY : le 17 mai 1800, à l’âge de 94 ans. Par calcul strict, il serait donc né entre le 18 mai 1705 et le 17 mai 1706. Aucune trace de sa naissance n’a été trouvée dans ce créneau. Par contre, on trouve un acte de baptême de Jean Georges DREY fils de Martin DREY (TREU) et de Madeleine KARG (KARCH) en mars 1712. La première épouse de Martin, Ursula GRAD, mariée en janvier 1700, est décédée en janvier 1706 ; Martin s’est remarié avec Madeleine KARCH en février 1711.

Des hypothèses concernant l’erreur d’âge à la mort de Georges : entre 1712 et 1800 il y a eu le changement de calendrier, du grégorien au républicain, ce qui a pu engendrer pour des agents des municipalités des problèmes de calcul. Une autre possibilité, c’est que à cette époque on ne fêtait pas systématiquement les anniversaires, et la date de naissance supposée de 1706 correspondait à l’année de décès de la première épouse, décès qui était peut-être du à une grossesse fatale et à l’espoir déçu de la naissance d’un petit Georges.

Par la suite, d’autres erreurs d’âges, repérées elles aussi grâce au recoupement de divers actes, ont été corrigées dans mon arbre généalogique. C’était parfois une erreur de calcul, ou une erreur de lecture ou de recopiage d’une date dans un document pas toujours très lisible.